Depuis quelques années, le marché est envahi de bijoux imitant le corail rouge de Méditerranée. Ainsi, sous la dénomination "corail", "corail rouge" ou "or rouge", on vend vraiment n'importe quoi ! La Taillerie du Corail met à votre disposition un petit guide qui a pour but d'essayer de mieux informer les enchérisseurs désireux d'acquérir un bijou en corail rouge de méditerranée véritable.

On nomme le corail rouge de Méditerranée "l'or rouge", parce que c'est cette espèce (corallium rubrum), ayant une valeur marchande élevée, que l'on utilise en joaillerie.
C'est la partie calcaire du corail rouge qui est utilisée en bijouterie : Le calcaire une fois lavé, est découpé, puis mis méticuleusement en forme à l'aide d'outils adaptés. Il est enfin poli ce qui lui donne tout son éclat. Le corail rouge de Méditerranée ne s'altère pas avec le temps.

Attention aux multiples contrefaçons de corail rouge :

Beaucoup de contrefaçons de corail rouge existent sur le marché. Outre de vagues imitations en verroterie ou en coquillages peints, il s'agit principalement :

  • de bamboo (plante marine de couleur blanchâtre teintée pour imiter le corail, et vendue improprement et abusivement sous la dénomination de "corail bamboo", voire parfois de "corail naturel")
  • de pâte de corail (poudre de corail mélangée à de la résine colorée), dénommée parfois "corail reconstitué" !!!.
  • de mousse ou de racine de corail
Ces contrefaçons ont une valeur marchande absolument dérisoire par rapport au corail rouge.
Avant d'acheter un bijou en corail rouge soyez vigilant au moins sur deux points :
  • son prix : Un bijou en corail rouge véritable coûte cher (Ne cédez pas au mirage du corail à bas prix !)
  • sa couleur : Le véritable corail rouge peut être faiblement veiné d'un ton plus clair se fondant dans la masse, mais la couleur reste globalement uniforme. Si le "corail" est constellé de points ou tâches de couleur noire , s'il est fortement zébré ou veiné de couleurs contrastées (comme c'est le cas aujourd'hui pour beaucoup de bijoux vendus sous l'appellation "corail"), vous pouvez être certain qu'il s'agit de contrefaçon. L'indication de couleur n'est cependant déterminante que dans certains cas.
Si la description du bijou ne le précise pas clairement, il est utile de demander au vendeur :
  • s'il est en véritable corail rouge de Méditerranée, en bamboo, pâte de corail ou autre
  • sa provenance géographique

 
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